Luxury Travel

Отключване на Франция: Баржа Круиз по Канал дю Миди

На борда на Атон, живописното селце на френския Лангедок се преобръща като безкрайна живопис Боб Рос. Имаме десет от нас на палубата на този барж за почивка, завършвайки нашия обяд, докато пътуваме по Канал дю Миди, през богатия на лозе пейзаж на южната провинция. Баржа следва криволичещата пътека на канала под каменни мостове и дървени навеси.

Атонът е моят хотел и кораб по време на това пътуване през края на септември по Канал дю Миди. Тридесет метра дълъг и увенчан с голяма маса за хранене и десет велосипеда на дълга плоска палуба, облицована с кутии за цветя, това е най-голямата баржа на канала. Има достатъчно място за дванадесет гости плюс екипаж от петима, който включва нашия капитан, екскурзовод, две домакини и готвач. Понякога капитанското куче се присъединява към нас на борда и следи за катерици на носа на шлепа.

Докато други преминават по шлепове и лодки под наем, ние обменяме мързеливи вълни и учтиви усмивки. От двете страни на канала безконтролно се движат велосипеди. На канала няма нужда да бързате. Всеки, освен някои от велосипедистите, дойде за едно и също нещо - да усъвършенства изкуството да се движи много бавно. Добре дошли в разходката с шлеп.

Кликнете върху изображението по-долу, за да видите интерактивната версия на тази история.

 Какво е шлеп?

Джейми Дитаранто

Въпреки че първоначално са били изградени за транспортиране на култури и стоки между градове без излаз на море, европейските канални системи днес се използват най-вече за туризъм. Вземането на канала през селските долини е бавен и устойчив начин да се запознаете с провинцията. Местните жители често предпочитат да наемат и карат своите лодки, но за тези, които предпочитат да карат някой друг, шлепът е идеален избор.

Понятието за разходка с шлепове, в което търсещите от свободното време мера надолу по забравен воден път на лодка, която се превърна в хотел, започна през 60-те години на миналия век като евтин начин да се види френската провинция. Тогава баржите бяха далеч от луксозните плаващи хотели, които са днес. Пътниците спяха в двуетажни легла, готвачът сервираше храна през люк в стената, а тоалетни със зачервяване не бяха гарантирани. И все пак, той се превърна в изключително популярен начин за пътуване, разпространявайки се в канали в цяла Европа и дори на север, до Шотландия и Ирландия.

Днес баржата е много по-луксозна, но е станала по-малко известна. На разстояние от радара на повечето мотивирани от кофичките пътешественици, корабите за баржи прегръщат провинцията, избирайки селски градове и малки села, а не големите градове и известните забележителности. Прекарах една седмица в пътуване по Канал дю Миди и през цялото това време пътувах само на около шестдесет мили. Ако бях в кола, щеше да отнеме само един час, за да карам същото разстояние.

През нашата седмица по Канал дю Миди маршрутът включваше посещения на средновековни градове, местни пазари и дори дегустация в местна преса за зехтин. Всеки ден донасяше ново място за посещение, тъй като нашият харизматичен екскурзовод на Матийо описва слоестата история на региона - от римските легиони до средновековните кръстоносци.

Джейми Дитаранто

Най-историческият канал във Франция, Canal du Midi е построен по време на епохата на Версай при Луи XIV от Пиер-Пол Рике, събирач на данъци в региона Лангедок. Символ на френския престиж, предназначен да свърже град Тулуза със Средиземно море, каналът е построен от 12 000 работници с нищо друго освен с лопати. Изминаха четиринадесет години, за да копаят 150-километровия канал, общопризнат като чудо на 17 годинитата инженерство.

По време на нашите екскурзии Маттие сподели историите за региона и градовете, които процъфтяваха по канала. Проучихме Каркасон, средновековна крепост с римски произход; Нарбон, известен със своя покрит пазар; и Марсилан, крайморската домашна дестилерия на Noilly-Prat, една от най-известните световни марки вермут. Тези екскурзии понякога са били на пешеходно разстояние от канала, а други пъти се е налагало да се съдействат на микробусите на шлеп, които засенчваха шлепа по протежението на канала му по време на пътуването.

Един от акцентите на пътуването по Canal du Midi е пътуването през ключалките, механичните устройства, които се използват за повдигане и спускане на лодки по канала, когато има промяна на височината. Първият комплект от брави, през които минавахме, бяха най-известните: брави Fonserannes или, както често се споменава, „стълбището на ключалките“. Серия от шест овални ключалки, стълбището обхваща почти хиляда фута и е исторически като канала. На практика непроменени от първоначалната конструкция, освен механичните врати, инсталирани от германците по време на Втората световна война, Fonserannes Locks са местна забележителност. Близките жители, които посещаваха ключалките по време на следобедна разходка, спряха да гледат Атон, най-голямата лодка на канала, едва се вписваха във всяка ключалка. Докато прекосявахме стълбището на бравите, докато изяждахме обяда си на палубата, нашия екскурзовод Маттие ни описваше стъпка по стъпка процеса, преговаряйки с анимационен френски с охраната, който оперираше портите по време на пътуването ни и капитана деликатно управляваше лодката между ключалките. Бях зашеметен от механичната изобретателност на портите и, след като изпитах ключалките на Fonserannes, направих точка винаги да съм на палубата, докато минавахме през бравата на канала.

Джейми Дитаранто

В последния ден на круиз Атон се появи на Етанг де Тау, обширно езеро, разположено между канала и Средиземно море близо до град Сете. Заобиколени от малки селца и ферми за стриди, ние изядохме последния си обяд след второто по големина езеро във Франция. Домакинята ни пълни очилата ни Mire L'Etang, вино с име, което се превежда като „в очите на езерото.“ Вярно на моето вино, където и да обърна главата си, бях пред очите на езерото.

Баржа може да бъде един от най-бавните начини за придвижване, но Канал дю Миди е дестинация, която се оценява най-добре, когато се наблюдава в забавен кадър. Това, което ще си спомня най-много, е да наблюдавам ролката на провинцията; не в размазване, а в ярки детайли, почти сякаш това е една от онези сънища, които имаш, когато си наполовина буден, от вида, който получаваш, когато заспиш на слънце.

Джейми Дитаранто посети Канал дю Миди на борда на Атон с любезното съдействие на Barge Lady Cruises. Следвайте я в Instagram на @jamieditaranto.

Гледай видеото: Германия - Франция Мач-Прогноза с PrankBulgaria (Септември 2019).