Летище

Промените на авиокомпаниите са определени за одобрение от Конгреса: правила за домашни любимци, размер на седалката и правила за свръхдоговаряне

Окончателният език за законопроекта за въздушния транспорт, наречен Закон за повторно упълномощаване на FAA, е одобрен от Камарата на представителите на САЩ и се очаква да получи окончателно одобрение от Сената. Новият законопроект ще осигури финансиране за Федералната авиационна администрация (FAA) в продължение на пет години и ще създаде нови разпоредби по въпроси като домашни любимци на борда на самолети, принудително сблъскване с претоварени полети и проучване на минималните размери на седалките.

Тази версия на Закона за повторно упълномощаване на FAA също изпълнява редица други неща: тя намалява предлагането на билети, което наистина притеснява експертите, намалява разпоредбите за регулиране на таксите, които много защитници на потребителите считат за важни, и предлага краен срок за решаване на спорния въпрос за минималния размери на седалките. Ето какво ще дойде от сметката, както е сега, и какво означава всичко това за въздушния транспорт.

На най-основното си ниво, законопроектът разширява финансирането на FAA до 2023 г. Това ще позволи на агенцията да продължи да работи и да подобрява системите за контрол на въздушното движение и развитието на летищата, без да се налага да изчаква бюджетите за всеки нов фискален период. Законопроектът също така разглежда дълъг списък от въпроси, свързани с дроните и литиево-йонните батерии в бързо променящите се технологии, които трябва да бъдат внимателно контролирани от съображения за безопасност.

Прокурорските разпоредби на акта са сравнително незначителни и, доколкото ми е известно, са създали малка организирана опозиция. За потребителите настоящият Закон за повторно утвърждаване на FAA ще:

  • Забранява се поставянето в кабината на животни в контейнерите за багаж
  • Изискване за преференциално качване за бременни пътници
  • Да забраняват на авиокомпаниите да разрушават пътници, които вече са седнали в самолет, освен по причини, свързани с безопасността (не за случайни ситуации)
  • Да изискват от авиокомпаниите да публикуват специфични данни за компенсациите и корекциите, които са на разположение на пътниците в случай на широко разпространени нарушения в обслужването
  • Разширете изискванията за помощ за пътници с увреждания
  • Продължаване на забраната за гласови съобщения в кабината, вероятно включващи Wi-Fi разговори
  • Продължаване на забраната за пушене по време на полет, по-специално разширяване на забраната за електронни цигари
  • Разширяване на Консултативния комитет за защита на потребителите до 2023 г. и създаване на длъжност на персонала на Министерството на транспорта, наречен „Адвокат на потребителите“

Окончателният законопроект запазва изискването „големите агенции за билети“ да осигуряват постоянно ниво на защита на потребителите, независимо от това къде пътуват купувачите на билети. Големите онлайн агенции за билети (OTAs) като Expedia и Booking.com силно се противопоставиха на първоначалното изискване, както и системите за метаизследвания, защото се опасяваха, че ще изискват от тях да предоставят информация, която авиокомпаниите не им дават.

Въпреки че остава част от оригиналния език, той е омекотен до такава степен, че според мен дори ОТА трябва да могат да живеят: сега само заявява, че DOT трябва да издаде правила, които да гарантират „постоянно ниво на защита на потребителите“, и специално освобождава агенциите, ако авиокомпаниите не предоставят необходимата информация. Въпреки че авиокомпаниите и OTAs ще продължат да се борят за това кой контролира онлайн пазара, този законопроект накланя нивото на равнопоставеност в двете посоки.

Ранните предложения призоваха DOT да изисква таксите за авиокомпаниите да бъдат „разумни“ и тясно свързани с разходите за предоставяне на тези услуги. Въпреки че някои потребителски групи подкрепиха езика, ясно е, че авиокомпаниите искат / трябва да запазят общите приходи на определени нива: нискотарифните авиокомпании Allegiant, Frontier и Spirit получават 40-47% от общите си приходи от такси за „незадължителни“ услуги като права за ръчна чанта. Ако правителствената регулация принуди авиокомпаниите да намалят тези такси, авиокомпаниите вероятно ще повишат тарифите, за да компенсират общата загуба на приходи. Резултатът няма да бъде реална полза за пътниците. Изглежда наивно да се мисли, че ако авиокомпанията е трябвало да намали таксите, това няма да повиши цените.

Основната болестна точка за таксите е таксата за промяна на билетите, варираща от $ 200 до $ 700 за трите големи авиокомпании. Въпреки че тази такса определено е над разходите на авиокомпанията, за да направи промяна, тя може да бъде от полза за повечето пътници: целта на тази такса не е толкова да генерира приходи, колкото да предотврати бизнес пътниците ( със строги дати за полети) от закупуване на най-евтините тарифи и след това смяна на полети. Без скъпата такса, авиокомпаниите вероятно ще трябва да увеличат тарифите си, за да компенсират загубата на приходи от това, че няма да продават толкова много скъпи бизнес билети.

Настоящият законопроект изисква проучването на FAA дали днешното място за треньор на авиокомпаниите е прекалено стегнато, за да позволи на пътниците да излязат от катастрофата, която може да оцелее, в срок от 90 секунди. Много потребители се надяваха на нови правила, които биха наложили на авиокомпаниите да дадат на пътниците в икономиката повече пространство от сега действащите минимуми. Но аргументът винаги е бил за безопасността, която е истинска грижа на ФАУ, а не комфорт, която не е такава. FAA заяви, че има доказателства, че съвременните места за сядане са подходящи за безопасна евакуация, но не са предоставили такива доказателства. Авиокомпаниите очевидно се противопоставят на понятието за изисквания за размер на седалките, а потребителските групи го подкрепят. Но всичко това се изисква от FAA да преразгледа доказателствата и да докладва за констатациите си с една година - и че прегледът на FAA може да заключи, че днешните високи плътности са напълно безопасни и няма да се променят.

Окончателният законопроект също така призовава за няколко бъдещи проучвания и прегледи, които потенциално биха могли да доведат до промени, които засягат потребителите, включително нуждите на летищната инфраструктура, подобрените комуникации за времето на полета до пътниците, прилагането на DOT за правилата за защита на потребителите, практиките на авиокомпаниите при информиране на пътниците за недоброволно възможности за разсрочване, онлайн достъп до информация за защита на потребителите, хармонизиране на стандартите за животни за услуги и привилегии за определяне на местата за пътници с увреждания.

Като цяло, повечето защитници на потребителите изглежда вярват, че тези промени до голяма степен са в категорията на определяне на рутинните проблеми и актуализиране на съществуващите практики, когато е необходимо. Но ако сте привързан към подробности, можете да прочетете целия законопроект тук.

Не пропускайте пътуване, съвет или сделка!

Нека направим работата! Регистрирайте се сега за нашия безплатен бюлетин.

Като продължите, приемате нашата Политика за поверителност и Условия за ползване.

Адвокатът на потребителите Ед Пъркинс пише за пътуването повече от три десетилетия. Основател на редактора на Travel Consumer Reports Travel Letter, той продължава да информира пътниците и да се бори с злоупотребите с потребителите всеки ден в SmarterTravel.

Гледай видеото: Wealth and Power in America: Social Class, Income Distribution, Finance and the American Dream (Септември 2019).